domingo, 14 de setembro de 2014

Onde estamos no Universo? Em Laniakea

Laniakea: nosso imenso paraíso no Universo - Equipe Oásis: Brasil 24/7 -- 10/09/2014
Bem-vindos a Laniakea, a nossa casa no cosmos. É uma casa muito grande, imensa, com um diâmetro de cerca 500 milhões de anos luz! Nela convivem milhares e milhares de galáxias mais ou menos parecidas com a nossa. A descoberta dessas fronteiras inesperadas é recente, e foi conseguida pelo Instituto de Astrofísica da Universidade do Havaí. Para se entender o que essa descoberta significa são necessárias algumas explicações. Todos nós sabemos, para começar, que a Terra pertence a um sistema solar e que ele faz parte de uma grande ilha de estrelas – cerca de 200 bilhões – que formam a nossa galáxia, a Via Láctea. Há muitos anos os astrônomos sabem também que nossa galáxia não viaja sozinha no universo, mas faz parte de um grande aglomerado de galáxias – um cluster, em inglês – interligadas por enormes braços de gás, poeira e matéria escura  - matéria da qual conhecemos a existência, mas não a composição. Agora descobre-se que esse aglomerado faz parte de um superaglomerado ainda mais vasto, ao qual foi dado o nome havaiano de Laniakea, que nessa língua significa imenso paraíso. O nome foi sugerido pelo linguista Nawa‘a Napoleon, da Universidade do Havaí, em homenagem aos navegantes polinésios que, graças ao seu grande conhecimento dos céus, conseguiam se orientar e a navegar no Oceano Pacífico (...)  “Embora os resultados finais tenham sido alcançados apenas nas últimas semanas, o trabalho requereu dezenas de anos e a colaboração de centenas de astrônomos que pouco a pouco foram juntando as peças desse quebra-cabeça. Agora podemos dizer que dispomos de um grande esquema da estrutura do universo onde vivemos”, declarou Brent Tully, cientista responsável pelo estudo que acaba de ser publicado pela prestigiosa revista Nature. Segundo o estudo, no interior de Laniakea existiriam 13 aglomerados  de galáxias, inclusive o Grande Atrator. Este último é um conjunto tão grande de galáxias capaz de formar uma anomalia gravitacional que atrai para si a maior parte das galáxias de Laniakea. Foi exatamente ao se estudar o movimento de todas as galáxias que se tornou possível compreender que elas se movem em direção a um ponto preciso do universo...

Leia o texto completo, veja as belas fotos e o vídeo no final. E aproveite para conferir a revista Oásis.


Leia Mais:
The Laniakea supercluster of galaxies - Nature 513, 71–73 - 04 September 2014
Cosmology: Laniakea -- Cosmologia: Laniakea
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